lunes, 14 de diciembre de 2009

La evolución del lenguaje

Que somos una continuidad con los primates, y a través de ellos con los demás simios, mamíferos y etc.
Ahora se clarifica una nueva conexión con nuestros parientes, de quienes no sólo heredamos los genes sino el propio lenguaje, algo que algunos suponían era "exclusivo" del Homo sapiens. La continuidad de la vida es también la continuidad de la cultura.


En los monos, la clave del lenguaje humano
BBC Ciencia
Los científicos están cada vez más cerca de entender los orígenes del lenguaje humano, según revelan dos nuevos estudios.

Los monos utilizan sufijos y prefijos como los humanos.
Las investigaciones muestran que la capacidad de combinar sonidos y palabras para alterar un significado podría tener sus raíces en una especie de mono.

El equipo de investigadores de la Universidad de St. Andrews, en Escocia, descubrió que una especie de mono llamado cercopiteco de Campbell (Cercopithecus campbelli), puede agregar un simple sonido a sus llamados de alarma para crear un nuevo llamado.

Y luego puede combinar ambos sonidos para comunicar incluso más información, afirma el estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) (Actas de la Academia Nacional de Ciencias).

Krak-u
El lenguaje humano es increíblemente complejo pero una característica usada comúnmente es el proceso de agregar unidades -un prefijo o un sufijo- a una palabra para cambiar su significado.

Estos estudios muestran que en términos de la morfología de los gritos, parece haber tendencias ancestrales circulando en el linaje de los primates que antes no se conocían
Prof. Klaus Zuberbuehler
Por ejemplo, agregar "des" a la palabra "confiar" para formar "desconfiar".

El equipo de científicos estudió a los monos cercopitecos del Parque nacional Tai de Costa de Marfil y encontró que estos primates utilizan un sistema similar.

Los investigadores observaron a los machos alfa de seis grupos silvestres.

Estos monos no tienen un rol muy social pero están siempre alerta ante amenazas o disturbios potenciales y utilizan llamados para destacar esas amenazas.

Los científicos descubrieron que los monos tienen varios tipos distintos de llantos de alarma, entre ellos sonidos como "bum", "krak" y "hok".

Según los investigadores los monos gritan "bum" cuando se dan cuenta de que está cayendo una rama o para iniciar el viaje del grupo.

"Krak" sólo se utiliza cuando un leopardo está a la vista. Y "hok" se usa casi exclusivamente cuando un águila se abalanza sobre los árboles.

Los análisis posteriores revelaron que aunque el sonido "bum" siempre se usaba sin alterar, los monos algunas veces agregaban una "u" a sus "krak" y "hoks" -y así transformaban la información que estaban comunicando.

"Si se agrega esta sutil unidad 'u' para convertir el 'krak' en un 'krak-u', ese sonido puede utilizarse en una variedad de contextos diferentes", afirma el profesor Klaus Zuberbuehler, uno de los autores del estudio.

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"Si se retira ese sufijo de la palabra entonces se usa exclusivamente como llamada de alarma por la presencia de un leopardo".

Aunque la palabra "krak-u" parece ser un grito de alarma general que se da casi ante cualquier disturbio, "hok-u" se usa específicamente cuando hay un alboroto en el bosque, que puede ser desde la presencia de grupos vecinos de monos hasta el avistamiento de otros animales voladores.

"Lo que es interesante es que utilizan el mismo modificador acústico para estos llamados", dice el profesor Zuberbuehler, "y esto tiene una analogía con el uso de un sufijo en el lenguaje humano".

"Bum-bum"
Un segundo estudio se centró en la forma como los cercopitecos combinaban sus llamados de alarma ya que se vio que usaban con más frecuencia una larga secuencia de llamados en lugar de un sonido individual.

Según el profesor Zuberbuehler "a veces los monos pueden emitir 10, 15 o incluso 20 llamados, y por lo general en estas secuencias aparecen distintos tipos de gritos. Así que tratamos de entender cuál era el contexto particular que provocaba estas secuencias".

Los científicos encontraron que una secuencia formada sólo de "bums" era utilizada para preparar al grupo para viajar.


Se observó a los machos alfa de cercopitecos en Costa de Marfil.
Si un par de "bums" era seguido por una mezcla de "krak-us" y "hok-us", ésa parecía ser la señal de que en el vecindario estaba presente un grupo vecino de cercopitecos de Campbell u otro macho solitario.

"Estos son tres eventos diferentes que no tienen nada que ver entre sí, pero básicamente están formados de los mismos tipos de llamados" afirma el científico.

"Ésta es la primera vez que podemos demostrar que estas secuencias de sonidos expresan algo relacionado al medio ambiente o a un evento que el mono ha presenciado", agrega.

Los científicos dicen que aunque los talentos lingüísticos de los monos pueden ser únicos entre las especies de primates, si se logra mostrar que son capacidades más extendidas se contará con más información sobre el origen del lenguaje.

"Los cercopitecos de Campbell y los humanos se separaron de un ancestro común hace cerca de 30 millones de años", dice el profesor Zuberbueler.

"Estos estudios muestran que en términos de la morfología de los gritos, parece haber tendencias ancestrales circulando en el linaje de los primates que antes no se conocían", agrega.

jueves, 26 de noviembre de 2009

El descubrimiento de la evolución


La vida inteligente sobre un planeta alcanza su mayoría de edad cuando resuelve el problema de su propia existencia. Si alguna vez visitan la Tierra criaturas superiores procedentes del espacio, la primera pregunta que formularán, con el fin de valorar el nivel de nuestra civilización, será: «¿Han descubierto, ya, la evolución?» Los organismos vivientes han existido sobre la Tierra, sin nunca saber por qué, durante más de tres mil millones de años, antes de que la verdad, al fin, fuese comprendida por uno de ellos. Por un hombre llamado Charles Darwin.

Así empieza Richard Dawkins ese libro fundamental llamado El gen egoísta.

Pocos uruguayos y argentinos conocen el papel fundamental que tuvieron estos parajes para que el gran naturalista inglés logrará deducir unos años después el mecanismo de la evolución. En los 200 años del nacimiento del naturalista y en los días en que se celebran los 150 años de la publicación de El Origen de las Especies, vale la pena recordar como fue el descubrimiento de la evolución.

El viernes 4 de diciembre, de tardecita, presento mi primer libro, en el Instituto Goethe, Canelones 1524.

Aquellos que quieran celebrar al sabio serán bienvenidos al brindis.


martes, 24 de noviembre de 2009

A 150 años del Origen de las especies


Hace 150 años, el 24 de noviembre de 1859 se publicó el segundo libro más influyente en la historia humana y posiblemente el más importante. El Origen de las especies logró sintetizar la explicación de quienes somos y de donde venimos, a través de la selección natural, el paradigma biológico que sigue vigente hoy y ha trascendido ampliamente las fronteras de la biología.

Sigue habiendo grandeza y poder explicativo en la visión que Darwin plasmó en un libro fundamental, al que seguiría -para no dejar dudas- El origen del hombre.

No somos frutos de la magia, no somos frutos de un Dios. Somos el resultado de un proceso histórico, gradual, de ensayo aleatorio y selección no aleatoria.

"Algunos naturalistas dotados de mucha flexibilidad mental, y que han empezado ya a dudar de la inmutabilidad de las especies, pueden ser influídos por este libro, pero miro con confianza hacia el porvenir, hacia los naturalistas jóvenes, que serán capaces de ver los dos lados del problema con imparcialidad. Quienquiera que sea llevado a creer que las especies son mudables, prestará un buen servicio expresando honradamente su convicción, pues sólo así puede quitarse la carga de prejuicios que pesan sobre esta cuestión.

Cuando miremos todas las producciones de la naturaleza como seres que han tenido una larga historia; cuando contemplemos todas las complicadas conformaciones e instintos como el resumen de muchas disposiciones útiles todas a su posesor, del mismo modo que una gran invención mecánica es el resumen del trabajo, la experiencia, la razón y hasta de los errores de numerosos obreros; cuando contemplemos así cada ser orgánico, ¡cuánto más interesante -hablo por experiencia- se hará el estudio de la Historia Natural".

"Cuando considero todos los seres, no como creaciones especiales, sino como los descendientes directos de un corto número de seres que vivieron mucho antes de que se depositase la primera capa del sistema cámbrico, me parece que se ennoblecen."

Es interesante contemplar un enmarañado ribazo cubierto por muchas plantas de varias clases, con aves que cantan en los matorrales, con diferentes insectos que revolotean y con gusanos que se arrastran entre la tierra húmeda, y reflexionar que estas formas, primorosamente construidas, tan diferentes entre sí, y que dependen mutuamente de modos tan complejos, han sido producidas por leyes que obran a nuestro alrededor. Estas leyes, tomadas en un sentido más amplio, son: la de crecimiento con reproducción; la de herencia, que casi está comprendida en la de reproducción; la de variación por la acción directa e indirecta de las condiciones de vida y por el uso y desuso; una razón del aumento, tan elevada, tan grande, que conduce a una lucha por la vida, y como consecuencia a la selección natural, que determina la divergencia de caracteres y la extinción de las formas menos perfeccionadas. Así, la cosa más elevada que somos capaces de concebir, o sea la producción de los animales superiores, resulta directamente de la guerra de la naturaleza, del hambre y de la muerte. Hay grandeza en esta concepción de que la vida, con sus diferentes fuerzas, ha sido alentada por el Creador en un corto número de formas o en una sola, y que, mientras este planeta ha ido girando según la constante ley de la gravitación, se han desarrollado y se están desarrollando, a partir de un principio tan sencillo, infinidad de formas las más bellas y portentosas."


Salud, don Charles!

viernes, 20 de noviembre de 2009

Un desocupado muy peculiar


Por decir que la marihuana, el éxtasis y el LSD son menos dañinos que el tabaco y que el alcohol, el profesor David Nutt fue retirado de su cargo como presidente del Consejo de Asesores sobre el Abuso de las Drogas (ACMD) de Gran Bretaña.

“El profesor Nutt se había convertido en una piedra en el zapato de los ministros de gobierno por sus críticas a la política antidrogas. Y tuvo un enfrentamiento con la ex secretaria del Interior, Jacqui Smith, cuando sugirió que el éxtasis, que causa 30 muertes al año, era menos peligroso que montar a caballo que causa 100 fallecimientos anuales”, informó el diario The Independent.

El ministro del Interior, Alan Johnson, pidió al científico que renunciara a la presidencia del ACMD explicando que ya había perdido la confianza en su capacidad para dar recomendaciones imparciales.

Nutt, quien también es director de la División de Psicofarmacología de la Universidad de Bristol, reviró acusando al gobierno británico de engañar al público con sus mensajes sobre las drogas.

“Si a los científicos no se les permite participar en el debate entonces ustedes están devaluando la contribución que ellos hacen al diseño de políticas”, respondió.

El científico británico había exigido en su conferencia en el King’s College una clasificiación de todas las drogas legales e ilegales en una escala que se rija por el grado de efectos nocivos de cada una.

En la escala de Nutts el alcohol ocupa la quinta posición después de la cocaína, la heroína, los somníferos y el opio. El tabaco ocupa el noveno puesto, por delante de la cannabis, el alucinógeno LSD y el éxtasis.

Luego la situación empezó a ponerse al rojo vivo cuando prominentes miembros de la comunidad científica hicieron causa común con Nutt.

“Es posible que el despido despierte el temor de los científicos sobre la independencia que tienen los asesores del gobierno para emitir sus opiniones y eso puede desencadenar otras renuncias”, escribió Alan Travis para la versión electrónica del rotativo The Guardian.

Su colega Jeremy Laurance de The Independent informó que la mayoría de los expertos están de acuerdo con los análisis que hace Nutt de que los ministros de gobierno se niegan a escuchar la verdad o, por lo menos, se niegan a que se las recuerde una y otra vez.

La gota que derramó el vaso cayó cuando Nutt sostuvo sus afirmaciones durante una conferencia en la que calificó de “artificial” la separación que las autoridades hacen del alcohol y del tabaco con respecto a otras drogas ilegales.

Y reiteró también que si está diciendo que la marihuana, el éxtasis y el LSD son menos peligrosos que el tabaco y que el alcohol es porque tiene las pruebas.

“Allí está la evidencia: está en todos los reportes que hemos publicado”, dijo. Nuestras opiniones sobre cómo deben de clasificarse drogas como la cannabis y el éxtasis se sustentan en pruebas científicas”.

Entonces, en opinión de Nutt, la principal preocupación que deben de tener los padres de familia es que sus hijos no pierdan completamente la cabeza con el alcohol porque éste puede matarlos… y porque los lleva a hacer cosas muy peligrosas que pueden costarles la vida a ellos o a los conductores de otrosautomóviles.

Además de que puede involucrarlos en riñas, hacerlos víctimas de violación y motivarlos a hacer cosas de las que se puedenarrepentir.

“Mi punto de vista es que si queremos reducir el daño que las drogas causan a la sociedad, el alcohol es la droga que debemos combatir en este momento”, afirmó. Y a continuación siguió la ola de adhesiones a la postura del científico.

Protesta la comunidad científica

Richard Garside, director del Centro de Estudios de Criminalidad y de Justicia del Kings’s College de Londres, donde el profesor David Nutt hizo sus comentarios, dijo:

“Entonces, cuando se trata de la relación del Ministerio del Interior con la comunidad científica, los investigadores honestos deberán ser vistos pero no escuchados… este es un mal día para la ciencia y para la defensa de la elaboración de políticas sustentadas en evidencias.”

The Independent informó que Phil Willis, presidente del Comité Selecto de Ciencia y Tecnología dijo: “Estoy escribiendo inmediatamente al secretario del Interior para pedirle una aclaración … en momentos en que la asesoría científica independiente para el gobierno resulta esencial”.

Claudia Rubin de Release, un centro nacional de expertos en drogas y legislación sobre drogas, señaló que Nutt no debió ser castigado a causa de la negativa del gobierno a aceptar una asesoría correcta.

Ante la escalada de reacciones, el legislador Chris Grayling quien desde el Parlamento evalúa el desempeño del Ministerio del Interior, calificó de inevitable la decisión del gobierno de despedir a Nutt.

Sin embargo criticó a Johnson por no haber actuado desde antes, pues ya tenía antecedentes del comportamiento del científico.

Protesta la comunidad científica

Richard Garside, director del Centro de Estudios de Criminalidad y de Justicia del Kings’s College de Londres, donde el profesor David Nutt hizo sus comentarios, dijo:

“Entonces, cuando se trata de la relación del Ministerio del Interior con la comunidad científica, los investigadores honestos deberán ser vistos pero no escuchados… este es un mal día para la ciencia y para la defensa de la elaboración de políticas sustentadas en evidencias.”

The Independent informó que Phil Willis, presidente del Comité Selecto de Ciencia y Tecnología dijo: “Estoy escribiendo inmediatamente al secretario del Interior para pedirle una aclaración … en momentos en que la asesoría científica independiente para el gobierno resulta esencial”.

Claudia Rubin de Release, un centro nacional de expertos en drogas y legislación sobre drogas, señaló que Nutt no debió ser castigado a causa de la negativa del gobierno a aceptar una asesoría correcta.

Ante la escalada de reacciones, el legislador Chris Grayling quien desde el Parlamento evalúa el desempeño del Ministerio del Interior, calificó de inevitable la decisión del gobierno de despedir a Nutt.

Sin embargo criticó a Johnson por no haber actuado desde antes, pues ya tenía antecedentes del comportamiento del científico.

David Nutt señaló que el alcohol y el tabaco son más dañinos que algunas drogas ilegalesPor decir que la marihuana, el éxtasis y el LSD son menos dañinos que el tabaco y que el alcohol, el profesor David Nutt fue retirado de su cargo como presidente del Consejo de Asesores sobre el Abuso de las Drogas (ACMD) de Gran Bretaña.

“El profesor Nutt se había convertido en una piedra en el zapato de los ministros de gobierno por sus críticas a la política antidrogas. Y tuvo un enfrentamiento con la ex secretaria del Interior, Jacqui Smith, cuando sugirió que el éxtasis, que causa 30 muertes al año, era menos peligroso que montar a caballo que causa 100 fallecimientos anuales”, informó el diario The Independent.

La noticia llegó después de que el ministro del Interior, Alan Johnson, pidió al científico que renunciara a la presidencia del ACMD explicando que ya había perdido la confianza en su capacidad para dar recomendaciones imparciales.

Pero el enfrentamiento no quedó allí pues Nutt, quien también funge como director de la División de Psicofarmacología de la Universidad de Bristol, reviró acusando al gobierno británico de engañar al público con sus mensajes sobre las drogas.

“Si a los científicos no se les permite participar en el debate entonces ustedes están devaluando la contribución que ellos hacen al diseño de políticas”, respondió.

El científico británico había exigido en su conferencia en el King’s College una clasificiación de todas las drogas legales e ilegales en una escala que se rija por el grado de efectos nocivos de cada una.

En la escala de Nutts el alcohol ocupa la quinta posición después de la cocaína, la heroína, los somníferos y el opio. El tabaco ocupa el noveno puesto, por delante de la cannabis, el alucinógeno LSD y el éxtasis.

Luego la situación empezó a ponerse al rojo vivo cuando prominentes miembros de la comunidad científica hicieron causa común con Nutt.

“Es posible que el despido despierte el temor de los científicos sobre la independencia que tienen los asesores del gobierno para emitir sus opiniones y eso puede desencadenar otras renuncias”, escribió Alan Travis para la versión electrónica del rotativo The Guardian.

Para ver la peligrosidad de las diferentes sustancias ver:
http://www.ias.org.uk/resources/publications/alcoholalert/alert200701/al200701_p8.html

jueves, 12 de noviembre de 2009

Evolución y cine II (lo que no quieren que veamos)

Hollywood no quiere venir del mono
Las grandes distribuidoras estadounidenses ignoran la película 'Creation', que refleja la vida de Charles Darwin
"El que alborota su hogar, heredará el viento". El proverbio bíblico dio nombre hace muchos años a una película que relató el juicio al profesor John Scopes en 1925 en el estado de Tennessee (EEUU), donde estaba prohibida la enseñanza del evolucionismo. John Scopes fue considerado culpable de infringir la ley en un proceso conocido como el juicio de los monos, en el que se contraponía la Biblia al libro de Darwin.

En la década de 1950, Jerome Mawrence y Robert E. Lee publicaron la obra de teatro sobre este juicio. Desde entonces, Heredarás el viento es un título habitual en las carteleras teatrales. Este año, con el 150 aniversario de la publicación del libro y el bicentenario del nacimiento de Darwin, la obra se presenta por estos días en el teatro The Old Vic, en Londres, con el actor Kevin Spacey como abogado defensor del profesor pecador y David Troughton como acusador y gran defensor de la Biblia y el creacionismo.

Las cosas no están más fáciles en la actualidad en EEUU. La película Creation (Creación), que traza una biografía del naturalista obtuvo buena acogida en el Festival de Toronto, se estrenó a finales de septiembre en Reino Unido pero por ahora ha sido ignorada por las grandes distribuidoras estadounidenses. La pequeña compañía Newmarket ha adquirido los derechos de proyección para EEUU y tiene previsto presentarla en cinco salas el próximo mes de diciembre.

Jeremy Thomas, productor de Creation, está convencido de que los estadounidenses son demasiado religiosos para tolerar una nueva inyección de darwinismo. "En EEUU, fuera de Nueva York y Los Ángeles, la religión manda", ha dicho Thomas, enojado por el boicot a su obra cinematográfica en el mercado paralelo al Festival de Cine de Toronto.

Por casualidad o causalidad, los términos de la discusión sobre la película se parecen a las ideas opuestas del juicio de 1925 y mostradas en la obra de teatro Heredarás el viento. En EEUU, a raíz del juicio, se reformó la Butler Act, que prohibía la enseñanza de la teoría de la evolución por selección natural de las especies.

La película ha recibido elogios por captar el entorno familiar de Darwin y sus dilemas morales, la pérdida gradual de fe y la pugna permanente entre la publicación de sus teorías evolucionistas y la fidelidad a su religiosa esposa, Emma. El naturalista no quería hacer daño a su mujer y ella tampoco quería que él frenase sus descubrimientos científicos. La muerte de la hija de ambos, Annie, en 1851, impulsó las teorías del naturalista.

El periódico The Guardian, escribiendo sobre el boicot de los distribuidores de EEUU a la película, afirma que "la Administración Bush no contribuyó a potenciar la ciencia; a los estadounidenses no les gusta que les digan que vienen del mono". Y el rotativo inglés recuerda al mecenas multimillonario Howard F. Ahmanson hijo, que funda y financia instituciones como Discovery Institute o Chalcedon Foundation con el objetivo de "integrar la ley bíblica en nuestra vida cotidiana".

En cine, teatro o divulgación científica, Darwin y la brecha del evolucionismo son incómodos. Su sucesor Richard Dawkins reconoce que, "aunque las pruebas de la evolución crecen a diario, paradójicamente, la oposición a ellas nunca ha sido tan fuerte como ahora". Su último libro, El mayor espectáculo sobre la Tierra, ha vendido 45.000 ejemplares en Reino Unido desde su publicación a mediados de septiembre, una buena cifra para un ejemplar de divulgación científica.

Una reciente encuesta de Gallup en EEUU reveló que el 44% de los encuestados cree que Dios creó al ser humano tal y como es hoy.

Evolución y cine I

Pensar en términos evolutivos implica preocuparse por el impacto ambiental de nuestras actitudes. Por eso merece la bienvenida el estreno el pasado 8 de noviembre de El Ultimatum evolutivo.

El cortometraje forma parte del proyecto Otra Mirada del Sur, que SETEM está desarrollando en Valencia desde el pasado mes de diciembre con estudiantes y profesionales de la comunicación, con la finalidad de crear espacios de debate para que tanto ellos como los ciudadanos en general, conozcan las desigualdades mundiales y el modo de trasmitirlas por parte de los medios de comunicación.

“El Ultimatum Evolutivo”, narra la historia de dos personajes y se desarrolla durante un día en la vida de cada uno: el Homo Consumus y el Homo Responsabilus. El primero, tiene una actitud totalmente irresponsable en su forma de consumir y con el medio ambiente, mientras que el segundo representa el ejemplo de una persona que consume de forma responsable y respetuosa con el planeta.
La cinta, que se estrenará en octubre de este año, se difundirá a distintos colectivos de la sociedad valenciana, por varias vías de difusión, entre ellas, por internet a través del portal You Tube “para que la población valenciana conozca las consecuencias de un consumo irresponsable y sea capaz de hacer una reflexión crítica acerca de sus acciones para así llegar a las posibles alternativas” según explica la responsable del proyecto, Doris Monrós. Además, su creador pretende presentar su candidatura a diferentes certámenes españoles después de su emisión.

El cortometraje, ha sido producido utilizando la técnica de sto- motion o animación de muñecos técnica que consiste en aparentar el movimiento de objetos estáticos capturando fotografías. Los personajes están fabricados casi por completo en plastilina y los detalles han sido elaborados con tela, alambre, madera y plástico entre otros materiales.




En tiempos de bonanza económica o cuando la crisis golpea sin piedad no hay excusa para hacer un consumo responsable. Setem-CV ha impulsado la grabación del cortometraje "El ultimátum evolutivo", dirigido por el valenciano Pablo Llorens -ganador de dos premios Goya- con el que se pretende concienciar a la población de los efectos del consumo irresponsable.
La película de animación forma parte del proyecto "Otra mirada del Sur" que esta ONG está llevando a cabo en Valencia desde el diciembre de 2008. La responsable de la campaña, Doris Monrós, afirma que el consumo irresponsable "supone una sobreexplotación de los recursos del planeta, consumir más de lo que necesitamos y más de lo que el planeta nos puede dar. Además, provoca un reparto desigual de los recursos".
La campaña, como el corto, está dirigida a todos los públicos, pero sobre todo a los jóvenes, porque, como afirma Monrós, "son nuestra esperanza, son más receptivos, menos escépticos y tienen menos ideas preconcebidas", aunque niños y jóvenes pertenezcan a un sector de la población más consumista. "Es verdad, pero los padres son los responsables. Cuando hablamos con los niños nos damos cuenta de que están dispuestos a cambiar porque saben que hay que variar estos malos hábitos".
Doris Monrós cree que con la crisis económica se está perdiendo "una oportunidad de oro para reflexionar sobre lo que estamos haciendo. Parece que a todos, políticos y ciudadanos, nos dé miedo dar el paso. La gente piensa que esta crisis es pasajera y que cuando pase se volverá a un consumo exacerbado".
El proyecto "Otra mirada del Sur" llega a su fin. Su coordinadora afirma que "principalmente queríamos que llegara a los medios de comunicación y a los futuros periodistas, que sepan explicar temas como la solidaridad, el consumo responsable o el comercio justo".
Y el cortometraje "El ultimátum evolutivo" cierra la campaña, una película que a través de un extraterrestre que observa al planeta desde el espacio explica a sus conciudadanos el modo de vida de dos terrícolas: el Homo Consumus y el Homo Responsabilus. El primero de los personajes es un hombre que consume de forma irresponsable y que desperdicia deliberadamente los recursos del planeta, mientras que el segundo representa la figura del terrícola responsable y respetuoso con el mundo. La historia se desarrolla durante un día en la vida de cada uno de ellos.

viernes, 16 de octubre de 2009

La banda ancha "es un derecho humano"

Si queremos ver los países más evolucionados del mundo, tenemos que mirar al norte de Europa. Por varias razones culturales, económicas, políticas, de organización social. Y también de legislación. Finlandia, el país de los celulares y la gran revolución económica de los últimos 20 años, muestra una vez más el camino.


BBC Mundo
Finlandia se convirtió en el primer país que eleva al nivel de derecho fundamental el acceso a internet de alta calidad.
Esta semana el Ministerio de Transporte y Comunicaciones anunció que cada finlandés tendrá, a partir del 1 de julio de 2010, derecho a una conexión de banda ancha de un megabyte por segundo.

“Los operadores de telecomunicaciones deben suministrar a cada residencia y oficina una conexión a internet de alta calidad, de al menos 1 megabyte, y a un precio razonable”, según un comunicado del gobierno finlandés.
El gobierno del país nórdico ya había dicho que, de cara a 2015, cada ciudadano deberá tener acceso a una conexión de 100 megabytes por segundo.
Pese a que algunos países, como Francia, ya le han dado el estatus de derecho básico al acceso a internet, Finlandia es pionera en incluir un factor: la rapidez de la conexión.
Para muchos analistas, la medida sienta las bases para que otras naciones legislen sobre el acceso de sus ciudadanos a la banda ancha.
Ciudadanos de la era digital
Se puede estar en desventaja (social) por la información que se tiene y por la calidad de servicios a los que se accede
Javier Díaz, Universidad Nacional de La Plata
Los expertos explican que es evidente la razón por la cual el derecho a una conexión de internet veloz se está convirtiendo en un derecho básico: para millones de personas internet es una herramienta fundamental en sus trabajos y estudios y para otros millones, es el centro de su vida social.
“Internet es sinónimo de información y las posibilidades de ser un ciudadano pleno están muy asociadas con que la gente sepa usar internet”, le dijo a BBC Mundo, Javier Díaz, vicedecano de la Facultad de Informática y Computación de la Universidad Nacional de La Plata.
“Se puede estar en desventaja por la información que se tiene y por la calidad de servicios a los que se accede. Por internet puedes hablar, conseguir trabajo, comprar productos a menores precios”, señaló Díaz.
Muchas compañías líderes de comunicaciones, como Skype, requieren de la banda ancha para su funcionamiento.
Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión
Artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos
Para algunos expertos, el caso finlandés deja en evidencia la profundización de la brecha digital entre los países del llamado Primer Mundo y los países pobres, donde ni siquiera el derecho a la alimentación y al agua potable están garantizados.
“Aquí (en Argentina) siempre hemos tratado de promover el tema de la inclusión social e internet. Creemos que los sectores desfavorecidos deberían poder acceder a internet porque es una forma de nivelar el acceso a la información”, indicó Díaz.
Y, es que de hecho, el derecho a la información está consagrado en el artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos:
“Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión”.

miércoles, 14 de octubre de 2009

La genética del altruismo y el egoísmo

Jana Beris BBC Mundo, Jerusalén

¿Te has topado con una persona avara? Bueno, quizás debas disculparla... porque nació así y al parecer nadie le ayudó a cambiar.
¿Tu amigo es generoso y está siempre dispuesto a compartir? El y tú han tenido suerte: su generosidad fue determinada por sus genes y, evidentemente, las influencias ambientales a las que estuvo expuesto al ir creciendo no le modificaron su tendencia natural.
En la Universidad Hebrea están convencidos al respecto. En una investigación realizada recientemente en el Departamento de Psicología se llegó a la conclusión de que existe un gen que influye directamente sobre la generosidad de la gente.
El doctorAriel Knafo, psicólogo participante en la investigación, explicó a BBC Mundo que "la conclusión central a la que llegamos es que hay influencia genética en las diferencias en el comportamiento altruista de la gente, porque hay diferencias en el ADN de la gente, que están relacionadas a las diferencias en su modo de comportarse".
Hay influencia genética en las diferencias en el comportamiento altruista de la gente, porque hay diferencias en el ADN de la gente, que están relacionadas a las diferencias en su modo de comportarse.
Ello se vio en una especie de juego de laboratorio, en cuyo marco los participantes debían decidir si compartir o no con otros una determinada suma de dinero que habían recibido.
El profesor Richard Ebstein, el experto en genética del equipo investigador, explicó que en todos aquellos que mostraron una actitud generosa, el gen llamado "arginine vasopressin receptor IA" aparece de una forma más alargada que en el resto de las personas.
En otra investigación llevada a cabo tiempo atrás por el mismo profesor Ebstein, se halló que niños con autismo tienen el gen mencionado en una forma mucho más corta, lo cual explica la base genética de una actitud cuya característica básica es una alteración en la dinámica de comunicación con la sociedad.
Ambas cosas, en sus distintas expresiones, están relacionadas a una actitud normativa o alterada de comportamiento que los expertos llaman "pro-social".
La base genética
Está claro, pues, que no sólo la forma de la nariz o nuestro color de ojos están determinados al nacer por nuestra genética, sino que ésta influye también en nuestro comportamiento.
Antes se pensaba que el cerebro humano es una tabla rasa y que se podía hacer con el ser humano, a través de la educación, lo que uno quisiera.
Richard Ebstein, experto en genética
Para el profesor Richard Ebstein, ello no tiene nada de sorprendente.
"Antes se pensaba que el cerebro humano es una tabla rasa y que se se podía hacer con el ser humano, a través de la educación, lo que uno quisiera. Pero hoy sabemos que los genes son importantes. En casi todo lo que estudiamos, vemos la influencia de los genes".
El profesor Mario Mikulincer, psicólogo de investigación especializado en Relaciones Humanas y decano de la nueva Escuela de Psicología del Instituto Interdisciplinario Hertzlia, sostiene que se puede hablar en términos absolutos.
"Hoy en día en Psicología, entendemos que cada conducta del ser humano es determinada por dos factores: factores genéticos y factores ambientales que influyen juntos y en forma interactiva en el compartamiento. Lo importante es descubrir el componente genético de cada conducta".
Intervención ambiental
Es importante ya que, en caso de problemas o alteraciones que existan a nivel genético, al conocerlas, es posible intentar cambiarlas para bien.
El doctor Ariel Knafo comenta al respecto que, evidentemente, nadie se molestará en investigar si una persona tiene o no un gen responsable por actitudes de mayor o menor generosidad, pero que en casos de ciertas alteraciones, sí se puede intervenir para cambiar la situación.
El trabajo más arduo de la psicología es encontrar cómo la base genética puede interactuar con el ambiente para crear conductas más apropiadas y proveer a las personas con capacidad para adaptarse, crecer y ser más felices.
Mario Mikulincer, Instituto Interdisciplinario Hertzlia
"Hoy sabemos que parte de los problemas de aprendizaje tienen influencia genética pero eso no quiere decir que no vamos a ayudar a un niño que los tiene, porque es genético. No es que decimos que al ser genético, debe quedar así para siempre", asegura Ariel Knafo.
Esta afirmación parte de la base que el medio ambiente también incide.
El profesor Mario Mikulincer tiene un ejemplo concreto relacionado a la teoría del apego, el relacionamiento íntimo que uno tiene con otra persona.
"Hay una clase de apego que se llama desorganizado, por el que una persona no puede llegar a tener contacto íntimo con otra persona en forma estable. Es una tormenta todo el tiempo", cuenta a modo de introducción Mikulincer.
Y añade: "Hoy se sabe que hay un componente genético que contribuye a eso. Si descubrimos temprano que un niño tiene ese componente genético, si se puede descubrir esa predisposición en los primeros dos o tres meses de vida, educando a la madre cómo tiene que comportarse con este niño, puede llegar a neutralizar la predisposición al apego desorganizado".
"Y ese niño, con un buen tratamiento maternal, puede llegar a tener apegos más normativos y una vida mucho más feliz", agrega.
El desafío tiene dos vertientes, tal cual resume a BBC Mundo el profesor Mikulincer: "Pienso que el trabajo más grande y más arduo de la psicología hoy en día es encontrar cómo la base genética puede interactuar con el ambiente para crear conductas más apropiadas y proveer a las personas con capacidad para adaptarse, crecer y ser más felices".

Australia apuesta a liderar en banda ancha


La globalización puede ser vista como un proceso colectivo de construcción del cerebro global. El proceso puede ser visto claramente porque es exponencial, impulsado por la ley de Moore. La fibra óptica bien puede compararse con los nervios del cerebro global, aunque claro está la siguiente tecnología será inalámbrica y los nervios serán seguramente virtuales.

Pasando de lo teórico a lo práctico, en la foto podemos ver los primeros nervios de fibra óptica siendo instalados. Es que la capacidad de ser parte de los nodos del sistema nervioso global será la clave de la competitividad en este siglo. Los países que lo ven, toman la delantera.


Según un informe de EFE, que publica el diario El Mundo, Australia ha puesto en marcha el mayor diseño de infraestructura de su historia para crear una red de Internet de banda ancha que permita comunicarse entre sí a casi todos los internautas del vasto país.

El proyecto, según sus responsables, es comparable al tendido de la primera línea telegráfica terrestre a finales del siglo XIX, que permitió al continente austral comunicarse con el resto del mundo.

La iniciativa tiene como objetivo que el 90% de los hogares de Australia -con una superficie de 7,7 millones de kilómetros cuadrados y situada a una enorme distancia del resto del mundo desarrollado- goce de acceso a Internet a través de cable de fibra óptica antes de 2017.

El 10% restante, localizado en zonas remotas y a menudo en pleno desierto, se tendrá que conectar a la red con la modalidad inalámbrica.

Para lograr su meta, el Gobierno de Camberra invertirá unos 37.000 millones de dólares (25.287 millones de euros) e instalará la conexión en más de diez millones de edificios.

Las máquinas excavadoras especializadas, importadas de Francia, empezaron los trabajos la semana pasada en la isla de Tasmania, la región más septentrional de Australia.

100 megabytes por segundo
Esa zona en 2014 se convertirá en el punto mejor comunicado del planeta con una velocidad de transmisión de datos por Internet de 100 megabytes por segundo, cien veces superior al servicio más rápido que ofrecen ahora los proveedores locales.

"La Red Nacional de Banda Ancha será el mayor proyecto de infraestructura nacional de la historia de Australia", declaró al inaugurar las obras en Tasmania el ministro de Banda Ancha, Comunicaciones y Economía Digital australiano, Stephen Conroy.

Además, las autoridades de la isla australiana han arrancado otro proyecto paralelo en el Hospital General de Launceston, que permitirá a una mujer de 80 años recibir los cuidados que necesite vía Internet a través de una pantalla de televisión, sin tener que salir de su casa.

La inversión en Australia, donde el acceso a la red es uno de los más lentos del mundo desarrollado, revolucionará el sector de las comunicaciones nacionales, como hace un siglo y medio lo hizo la línea telegráfica terrestre.

Un poco de historia
En 1817, la noticia de la muerte en el Reino Unido de la Princesa de Gales tardó cinco meses en conocerse en Australia.

Más de 40 años después, las ciudades de Sídney, Melbourne y Adelaida y la isla de Tasmania estaban conectadas por el telégrafo, pero la conexión entre Australia y el extranjero dependía exclusivamente del transporte por mar y un envío tardaba entre 60 y 80 días.

Cuando la línea telegráfica finalmente se instaló en 1872, el tiempo en enviar un mensaje de Adelaida a Inglaterra se redujo hasta las siete horas.

Para lograrlo, entonces se utilizaron centenares de camellos para tender 2.900 kilómetros de cable y se colocaron 36.000 postes con 11 repetidores, cada uno con dos telegrafistas y cuatro técnicos.

Los trabajadores pasaron hambre y sed, pues en muchos casos carecían de bienes básicos, y tuvieron que soportar las durísimas condiciones climáticas de la árida región central del país y el norte tropical.

Se enfrentaron a hostilidades con los aborígenes, que no se habían acostumbrado aún a la presencia del hombre blanco, y tuvieron que importar postes de metal del Reino Unido al descubrir la capacidad destructora que las hormigas blancas con la madera.

Reto
También el proyecto de la Red de Banda Ancha encontrará dificultades, pero en esta ocasión el Gobierno de Australia asegura que está dispuesto a enfrentarse a cualquier inconveniente, igual que los primeros colonizadores del continente.

Se enviarán satélites al espacio si hace falta, y por supuesto, el erario público sufragará la diferencia de coste de los servicios entregados en las grandes ciudades y en los lugares más remotos del país.

jueves, 1 de octubre de 2009

Gran hallazgo paleontológico: nuevo ancestro

Nuevo ancestro el más antiguo
Por Jean-Louis Santini (AFP) – Octubre 1
WASHINGTON — El hallazgo en los años 90 en Etiopía del esqueleto de homínido más antiguo encontrado hasta ahora, de 4,4 millones de años de antigüedad, arroja luz sobre una nueva etapa en la evolución del hombre que lo acerca al ancestro común de humanos y monos, según un estudio divulgado este jueves.
El rescate entre 1992 y 1994 de este esqueleto fosilizado, pieza por pieza, así como de decenas de otros fósiles pertenecientes a esta misma especie de homínido bautizado 'Ardipithecus ramidus', revela características biológicas hasta entonces desconocidas del primer eslabón en la evolución del hombre desde sus orígenes, según los resultados de los análisis de estos investigadores.
Este fósil de una hembra bautizada 'Ardi' es el esqueleto más antiguo conocido de la rama humana de la familia de los primates que comprende los 'Homo sapiens', así como especies más cercanas al hombre que los chimpancés y los bonobos, subraya el equipo internacional de paleo-antropólogos y de geólogos cuyos estudios aparecen en la revista estadounidense Science del 2 de octubre.
El análisis del cráneo, los dientes, la pelvis, las manos, los pies y otros huesos de 'Ardi' llevaron a los científicos a deducir que en vida se trataba de una hembra bípeda que pesaba 50 kilos y medía 1,20 metros de altura.
El estudio de 'Ardi' permitió una nueva comprensión de la manera por la cual los homínidos -que engloban la familia de los grandes monos, entre los cuales están los humanos, los chimpancés, los gorilas y los orangutanes- podrían todos descender de un ancestro común, precisó Giday WoldeGabriel, del Laboratorio nacional de Los Álamos (Nuevo México, suroeste) que dirigió los estudios de datación geológica del sitio del hallazgo.
Se estima que el último ancestro común a los humanos y los chimpancés podría haber vivido hace unos seis millones de años.
Hasta el descubrimiento de 'Ardi', el eslabón más antiguo conocido de la evolución del hombre era un 'hombre-mono' bípedo dotado de un pequeño cerebro que vivió hace entre uno y cuatro millones de años.
'Lucy', un fósil de un espécimen de esta especie denominada 'Australopithecus' y que data de hace 3,2 millones de años, fue descubierto en 1974, también en Etiopía, a unos 72 kilómetros de donde se encontró a 'Ardi' 20 años más tarde.
'Ardi' era más primitiva que Lucy, indican los análisis comparativos de su esqueleto y de los otros restos fosilizados de 'Ardipithecus', subrayan estos investigadores.
Tras el hallazgo de 'Lucy', los paleo-antropólogos esperaban -al descubrir posteriormente fósiles del homínido más antiguo- encontrar el ancestro común del hombre y el chimpancé, basándose en las tres grandes similitudes genéticas entre ambos.
Pero el esqueleto de 'Ardi' no corrobora esta expectativa, observa Tim White, profesor del Centro de investigación sobre la evolución humana de la Universidad de Berkeley (California, oeste), uno de los principales autores de esta vasta investigación. 'Ardi', al "acercarnos como nunca antes al ancestro común de los monos y el hombre, nos permite realmente imaginar sus rasgos", indicó. "Esta criatura ('Ardi') es de hecho un mosaico interesante, ni chimpancé ni humano", añadió, observando que la mano del fósil es "incluso más primitiva" que la de un chimpancé.
La conclusión "sorprendente" del análisis de las características biológicas y morfológicas de 'Ardi' es que los grandes monos africanos y los humanos siguieron caminos muy diferentes desde su separación, tras su último ancestro común, lo que hace difícil imaginar cómo era éste último y comprender la evolución humana, explicó Tim White. "La única manera de saber a qué se parecía este ancestro será encontrarlo", concluyó, citando a Charles Darwin, que advertía contra las extrapolaciones a partir de los monos.

lunes, 7 de septiembre de 2009

Heroína de la evolución de la libertad

He estado hasta las manos con el Darwin 200 Uruguay, y con el gigantesco privilegio de compartir dos días con el filósofo Daniel Dennet. Retomo la actividad, con esta noticia que nos muestra claramente un caso de "la evolución de la libertad" usando el nombre de su excelente libro (Freedom evolves).
Una heroína que se la juega. Merecedora de campañas generalizadas: se puso los pantalones! y merece un global respaldo.

La sudanesa de los pantalones se libra del látigo pero va a la cárcel
Lubna Hussein se niega a pagar la multa en un claro desafío


JARTUM
Fiel a sus principios y acorde con la decisión que había anunciado previamente, la periodista sudanesa Lubna Ahmed Hussein ha ingresado hoy en prisión tras negarse a pagar una multa equivalentes a 145 euros, a la que había sido condenada por llevar pantalones.

El tribunal ha desestimado la petición del fiscal de que la procesada recibiera 40 latigazos por el «indecente acto» de vestir una prenda que las autoridades consideran, según el artículo 152 del código penal sudanés, inadecuada para las mujeres.

El caso de Lubna, viuda y de poco más de 30 años, se ha convertido por su firmeza y por la presión mediática que lo ha rodeado en una bandera en defensa de los derechos de la mujer en Sudán. Su abogado, Nadil Adib, ha explicado que su clienta permanecerá un mes en la cárcel por negarse a cumplir la sentencia dictada por un tribunal penal de Jartum.

Apoyo de colectivos de mujeres

La defensa le había aconsejado pagar la multa y apelar el fallo, pero la procesada se ha negado porque está decidida a luchar en favor de la derogación del mencionado artículo del código penal, y a poner de manifiesto públicamente la forma en que en Sudán se viola la Constitución, los derechos de la mujer y los principios religiosos.

Según Lubna Hussein, en ningún pasaje del Corán se establece que las mujeres deban ser flageladas por su vestimenta. «Que me muestren los pasajes en los que se estipula. Yo no los encuentro», afirmó hace unos días.

Como ya ocurrió tras su detención y durante el proceso, numerosos grupos de mujeres se han manifestado hoy delante del tribunal en apoyo a Lubna Hussein. Frente a ellas, decenas de hombres han coreado insultos y eslóganes religiosos y han intentado agredirlas. Han calificado a la procesada de «prostituta» y han reclamado para ella el máximo castigo. La policía ha disuelto la manifestación con contundencia y ha detenido a medio centenar de mujeres participantes.

Castigadas con el látigo

Lubna Husein fue detenida el pasado julio en una fiesta junto con otras 12 mujeres por vestir la «indecente prenda». Diez de ellas fueron convocadas por la policía y pocos días después recibieron una decena de latigazos tras declararse culpables. Pero Lubna se negó, pese a que por su trabajo en Naciones Unidas podría haber reclamado inmunidad. El Ministerio de Asuntos Exteriores de Sudán trató de negarle ese derecho, pero ya era demasiado tarde.

La joven periodista, en pantalones, había proclamado públicamente su deseo de someterse al juicio y, en el caso de ser condenada a los latigazos, recibirlos en público para mostrar ante el mundo la naturaleza de la represión del país islámico, uno de los más rígidos de África.

Los castigos por problemas de vesturio empezaron a aplicarse en Sudán de forma sostenida aunque no muy frecuente hace unos 20 años. En el país existen grandes diferencias culturales entre la población del norte, de mayoría musulmana, y la del sur, cristiana o animista. «Lubna nos ha dado una oportunidad. Es muy valiente. Desde los 90 han sido golpeadas miles de chicas, pero Lubna es la primera que no se ha callado», ha dicho una manifestante.

martes, 25 de agosto de 2009

Diálogo cumbre: Brian Eno y Richard Dawkins



Para el pensamiento evolutivo, un nuevo libro de Richard Dawkins siempre es una ocasión para celebrar. El biólogo de Cambridge ha decidido compendiar todas las pruebas del proceso evolutivo en su inminente publicación: The Greatest Show on Earth: The Evidence for Evolution, que sale el próximo 10 de setiembre.
Seis días antes, el 4 de setiembre, los afortunados que estén en Oxford podrán participar de un evento único. Un diálogo entre el biólogo y Brian Eno, el célebre músico y artista plástico que desde las épocas de Roxy Music viene marcando sendas en la evolución del arte.
Brian Eno ha presentado recientemente su obra evolutiva 77 millones de pinturas, una instalación evolutiva creada a partir de un software diseñado por el mismo.
Brian Eno tiene además una fundación vinculada a temas evolutivos y al pensamiento de largo plazo, el largo presente.
Ilustrando como el proceso evolutivo abarca ciencia, arte, y en realidad los distintos aspectos de la realidad, que puede ser vista como un conjunto de trayectos evolutivos que conducen a nuevos diseños al tiempo que descartan otros.
Times Online ha publicado el primer extracto del libro de Dawkins, que se asegura, es una nueva joya del pensamiento evolutivo. Mientras, puede verse una entrevista en la que Eno explica su concepción del arte.




miércoles, 19 de agosto de 2009

Alan Turing héroe de la evolución


Alan Turing es uno de los tantos héroes de la evolución humana. Llevó nuestro conocimiento a nuevas fronteras y gracias a él tenemos computadores y fue posible detener a los nazis.

Sin embargo fue sometido a una ignominia propia de tiempos oscuros. La humanidad dará un gran paso evolutivo reconociéndolo como merece. La campaña es apoyada por Richard Dawkins.



Rehabilitar al héroe Turing
EMILI J. BLASCO CORRESPONSAL EN LONDRES
Alan Turing había sido vitoreado como héroe de guerra por su decisivo papel en descifrar los códigos nazis, particularmente los de la máquina Enigma. Pocos años después, su vida terminaba tras dar unos mordiscos a una manzana impregnada de cianuro: un final al que probablemente le abocó el trato recibido a raíz de su condena por homosexual.
Una campaña con más de setecientas firmas del mundo académico y los derechos civiles reclama al Gobierno británico que pida perdón por haber criminalizado y empujado a la muerte al destacado matemático Alan Turing (1912-1956), uno de los padres de la ciencia de la computación. Precusor de la informática moderna, Turing ha dado el nombre al premio de más prestigio en el mundo de la computación ; ideó la «máquina de Turing», un modelo computacional, y a él se debe la «prueba de Turing» sobre inteligencia artificial.
Se da por sentado que el científico se suicidó, tal como constó en el veredicto oficial, aunque algunas hipótesis hablan de asesinato o suicidio forzado tras el que se encontrarían los servicios secretos, temerosos de que la homosexualidad de Turing fuera una debilidad susceptible de chantajes. En cualquier caso, según denuncia la campaña emprendida, el Gobierno de la época le había puesto en una situación difícil de soportar.
La increíble carrera de Turing quedó truncada en 1951, cuando a sus 39 años se encontraba en la madurez profesional. En esa época, el matemático trabajaba en la Universidad de Manchester y pasó varias noches con Arnold Murray, un obrero de 19 años. Murray mantenía relaciones sexuales con diferentes hombres, cuyas casas eran desvalijadas por un ladrón que estaba al tanto de las citas. Los robos se hacían durante las noches en que el inquilino se ausentaba para dormir con Murray, con la convicción de que nadie denunciaría el robo por temor a que se conociera la secreta homosexualidad.
Turing también fue robado. En lugar de guardar silencio acudió a la Policía y tuvo que admitir haber mantenido relaciones homosexuales. Celebrado el juicio, fue condenado por «indecencia». Para evitar la condena por un delito que normalmente estaba penado con dos años de cárcel, aceptó someterse a un tratamiento hormonal destinado a reducir la libido.
Romper el Enigma
La castración química hizo que le crecieran los pechos y se descompensara su atlética figura. Se le prohibió viajar a Estados Unidos, lo que limitaba su actividad y proyección como científico, y su reputación se derrumbó por la publicidad que se dio al caso.
El informático John Graham-Cumming, impulsor de la campaña para que el Gobierno de Gordon Brown pida perdón por la actuación de las autoridades británicas precedentes, considera que «lo más irritante es que murió con sólo 41 años simplemente por ser homosexual. Era un héroe de guerra. De no ser por Turing, ahora estaríamos todos hablando alemán».
Aunque exagerada esta última apreciación, el mérito de Turing es innegable. Durante la Segunda Guerra Mundial trabajó en el descifrado de los códigos nazis en Bletchley Park, la localización escogida por el Gobierno de Churchill, en la población de Milton Keynes, a 80 kilómetros al norte de Londres, para que los expertos británicos descubrieran el secreto lenguaje del enemigo.
Durante algún tiempo, Turing fue el director de la sección Naval (a la que entonces estaba escrita el espionaje) que buscaba romper el código de la máquina Enigma utilizada por el Estado Mayor alemán. El éxito en la empresa permitió acelerar el final de la guerra y dio el triunfo a los aliados.

viernes, 14 de agosto de 2009

Darwin y Daniel Dennet en Uruguay

Estos días estaré posteando poco, pero es por una buena razón. Se viene el festejo darwiniano en Uruguay y vendrá nada menos que Daniel Dennet, el autor de un libro fundamental La peligrosa idea de Darwin.
Dado que he sido honrado con la posibilidad de ayudar en la organización de las cabalgatas por las rutas de Darwin y el congreso posterior, os recomiendo visitar el site del evento.
www.darwin200.edu.uy/
Mr Dennet estará dando su simposio en la noche del viernes 4 de setiembre.

lunes, 3 de agosto de 2009

Las flores evolucionan y co evolucionan


La belleza de las flores y de su coevolución con insectos y pájaros es capaz de conmover hasta al más insensible de los humanos. Y además tiene una gran importancia histórica ya que fue gracias a los experimentos de Mendel en los célebres "guisantes" que empezó a entenderse como se articulaba genética y evolución.

Ahora los trabajos, claro está, son más sofisticados y tratan de ver la predecibilidad de los procesos evolutivos. Cambian los picos de los pájaros, cambian las fl0res.



Las flores muestran la evolución en acción

Dos científicos de la Universidad de California en Santa Bárbara han examinado meticulosamente los genes responsables del cambio en el color de las flores, un área de investigación que comenzó con los estudios de Gregor Mendel en la década de 1850.


Los dos investigadores presentan ahora los resultados de sus estudios sobre la evolución de flores de las plantas del género Aquilegia en Norteamérica.

Estudiaron flores rojas polinizadas por colibríes, y flores blancas o amarillas polinizadas por polillas Manduca sexta. Los investigadores estiman que en cinco ocasiones se ha producido en las flores norteamericanas de esta clase un cambio en el color desde el rojo al blanco o al amarillo.

Lo importante en esta investigación es que las polillas Manduca sexta principalmente visitan y polinizan las flores blancas o de color pálido. Los científicos han demostrado experimentalmente que las polillas Manduca sexta prefieren estos colores más claros.



Cuando una población de plantas en la que las flores son rojas pasa de ser polinizada fundamentalmente por colibríes, a ser polinizada por polillas Manduca sexta, la selección natural hace cambiar el color de las flores hacia el blanco o el amarillo.

"A la postre queremos saber si la evolución puede ser predecible", señala uno de los autores de la investigación, Scott A. Hodges, profesor de ecología, evolución y biología marina en la Universidad de California en Santa Bárbara. "En otras palabras, queremos saber si cada vez que hay un cambio evolutivo en el color de una flor, esto ocurre de la misma manera". El haber identificado todos los genes que están íntimamente implicados en la producción de flores rojas y azules en las plantas del género Aquilegia, permite ahora a los científicos determinar cómo exactamente se han llevado a cabo estas transiciones evolutivas.

Hodges ya había mostrado anteriormente que las flores evolucionan de manera predecible para adecuarse a las "bocas" de los pájaros e insectos implicados en la polinización.

Información adicional en:

UCSB

jueves, 30 de julio de 2009

El gen egoísta, al extremo

Cuando vi el titular de la noticia -y no me gustan las policiales- quedé impactado. Un hombre muy sospechado de matar a su esposa embarazada de seis meses. ¿Cómo es posible? A puñaladas.
Si, claro, sólo de una manera, sólo por una causa.
La traición a los genes mueve lo más básico. La indignación más primitiva. La estafa que el gen no perdona.
Claro que, ni por asomo, lo anterior justifica en lo más mínimo una acción aberrante y primitiva. Por el contrario, no debemos transigir en nada: somos seres racionales. Nuestro cerebro hace miles de años le ha quitado el comando de la mayor parte de nuestras acciones a nuestros genes.
La noticia lo tiene todo: la furia contra la "infiel" y el odio al "amante rival".
Los genes del marido lo programaron para ser egoísta.... demasiado egoísta.
La noticia es de Clarín
Las dudas sobre la paternidad podría ser el móvil del crimen de la embarazada
Natalia Vercesi, embarazada de seis meses, fue asesinada a cuchilladas el 8 de julio pasado en su casa de San Francisco, Córdoba, Argentina.
Su esposo, Alejandro Bertotti (33), ex basquetbolista detenido ayer (miércoles) como sospechoso de haber matado a puñaladas a su esposa embarazada, Natalia Vercesi (26), será indagado el martes próximo bajo el cargo de homicidio calificado, según indicaron a Clarín.com fuentes de la causa. Bertotti pasó la noche en una celda del pabellón de máxima seguridad de la cárcel de la ciudad de San Francisco, a 226 kilómetros al este de Córdoba capital, y estaba previsto que hoy fuera llevado a los tribunales locales para ser indagado ante el fiscal Bernardo Alberione, quien detalló que el arresto del ex basquetbolista se basó en un "cuadro probatorio complejo", entre las que habría escuchas que complican al viudo.

El fiscal admitió que una de las hipótesis implica al bebé que esperaba la mujer, ya que la sospecha es que Bertotti no fuera el padre. Por su parte, el padre de la joven asesinada, Víctor Vercesi, dijo que el arresto de Bertotti fue para él y su familia "un balde de agua fría. Confié desde el primer momento porque nunca dio motivos a nadie" para sospechar.

Por el crimen hay otro detenido, un joven identificado como Leandro Forti, quien se presentó ante la Justicia para confesar que había atacado a golpes a la embarazada a pedido de su esposo, quien le pagó 15 mil pesos para que simulara un asalto y la agrediera. Pero Forti aclaró que él no había apuñalado a Vercesi.
"Yo entré a la casa en el baúl del auto del viudo. Una vez adentro de la casa, salí y le pegué con un caño a la chica". El joven detenido, además, dijo ante el fiscal que antes de contratarlo para asustar a su mujer, Bertotti ya lo había contactado para amenazar a un presunto amante de su esposa.

martes, 28 de julio de 2009

La universidad uruguaya se digitaliza

Al ritmo uruguayo, lento, se avanza en la digitalización de nuestra memoria.

Las colecciones completas de los Anales de la Universidad de la República (Udelar) (1891-1955) y de la Revista Histórica de la Universidad (1907-1910) fueron digitalizadas e incorporadas al sitio Publicaciones Periódicas del Uruguay (www.periodicas.edu.uy), donde ya pueden ser consultadas. Hay escritos de Eduardo Acevedo, Pablo de María, Samuel Blixen, Eduardo Jiménez de Arechaga entre otros . También fue digitalizada fue la de la Revista Histórica de la Universidad, que fue el origen de las publicaciones que luego continuaran realizando el Archivo Histórico Nacional y el Museo Histórico Nacional.

Evolución es construir redes

La globalización es el proceso a través del cual se construye una red inteligente alrededor del planeta. Para calificar qué sociedades son más "evolucionadas" podemos tomar como indicador, en qué estado de avance están en la construcción de sus respectivas redes. Europa se hace digital.

Redes de cuarta generación, objetivo de la presidencia española de la UE
El Gobierno quiere impulsar las redes de alta capacidad durante su mandato en la presidencia de la UE el primer semestre de 2010.
Por Álvaro Torralbo [27-07-2009]


En 2010 finaliza la agenda de la Sociedad de la Información 'e-2010' aprobada durante la presidencia portuguesa de la UE, por lo que España, que tomará el relevo a Suecia en este cargo a partir de 2010, tendrá que desarrollar nuevos objetivos en este campo para 2010-2015.
Según ha comentado Francisco Ros, secretario de Estado de las Telecomunicaciones, el Gobierno quiere impulsar las redes de alta capacidad. En el Consejo de Ministros de mayo de 2010 se presentará un documento sobre las redes de telecomunicaciones de cuarta generación y la forma de abordar su despliegue e implementación.
El Gobierno no quiere fijar una agenda que no pueda cumplirse con objetivos poco reales, por lo que propondrá reuniones la OCDE y otras organizaciones para tratar de establecer indicadores ambiciosos pero reales. Como informa EFE, la agenda de Tecnologías de la Información de la presidencia española está ya elaborada y la Administración trabaja en el desarrollo de los temas.
De ‘e-2010’ a ‘Digital Europe, Granada Strategy’La nueva agenda se denominará probablemente ‘Digital Europe, Granada Strategy’, pues será aprobada en esta ciudad.
Francisco Ros ha opinado sobre los resultados de la Cumbre de Lisboa de la Sociedad de la Información, quitando importancia al hecho de que todos los objetivos no se vayan a cumplir plenamente. “Nadie tiene una visión suficiente como para poder hacer un plan evolutivo que se ajuste a la realidad”, dijo Ros. “Además siempre se ponen objetivos más ambiciosos para movilizar a la sociedad", dijo.
"En el caso de Lisboa los objetivos eran demasiado ambiciosos, ya que se pensaba que las tecnologías iban a tener una penetración social y económica más rápida de lo que la han tenido en Europa".

lunes, 27 de julio de 2009

Evolución es desprenderse de los mitos

Y Gran Bretaña parece llevar la delantera. Esta información proviene justamente de un medio católico y es un buen relato de como la madurez social lleva lenta pero seguramente a vivir sin necesidad de cuentos falsos. Asumir la brevedad de la vida, tratar de disfrutarla, desprenderse de autoridades imaginarias, es parte de la evolución social y muestran que sociedades en el mundo van a la vanguardia.

Vivir en una sociedad descristianizada
Los líderes británicos advierten de la pérdida de valores comunes


ROMA, domingo, 12 de julio de 2009 (ZENIT.org).- El declive del cristianismo y de los valores morales en general está alcanzando nuevas cotas en Gran Bretaña. Mientras el número de fieles ha disminuido desde hace algún tiempo, las advertencias sobre la situación están empezando a venir de todas partes.

Gran Bretaña ya no es una nación cristiana, afirmaba el obispo anglicano Paul Richardson, en un artículo publicado el 27 de junio en el periódico Sunday Telegraph.

El prelado anglicado también se mostró crítico con sus compañeros obispos por no comprender la gravedad del cambio de la cultura contemporánea, y por su falta de acción para hacer frente a esta grave crisis de fe.

Según Richardson, sólo el 1% de los anglicanos asiste de media a los servicios dominicales. "Con este porcentaje es difícil ver que la iglesia sobreviva por más de 30 años, aunque pocos de sus líderes estén preparados para hacer frente a esta posibilidad", advertía.

También observaba que de cada mil nacimientos en Inglaterra y Gales en el periodo 2006-2007 sólo 128 fueron bautizados como anglicanos. En 1900, esta cifra era de 609.

Precisamente el día anterior, en el periódico Times, el rabino Sir Jonathan Sacks, rabino jefe de las Congregaciones Hebreas Unidas de la Commonwealth, deploraba la falta de un código moral compartido en Gran Bretaña.

Reflexionando sobre la actual crisis financiera y las últimas revelaciones sobre escándalos de gastos de los parlamentarios, comentaba que estos y otros problemas son el resultado de una pérdida de confianza en la sociedad.

Sin embargo, hay un problema subyacente que es mucho más grave, afirmaba: la pérdida del sentido tradicional de la moralidad.

Somos muy éticos en algunas cosas, como la pobreza del mundo y el calentamiento del planeta, sostenía el rabino, pero estas son remotas y globales. Sacks declaraba que cuando se trata de temas más cercanos a nuestras propias vidas hemos perdido nuestro sentido de lo correcto e incorrecto de nuestro comportamiento personal.

"En su lugar, hay otras opciones. El mercado facilita estas opciones. El estado carga con las consecuencias, recogiendo los trozos cuando sale mal", observaba el líder judío.

De nada sirve tratar los síntomas con más leyes y sistemas de control. "Sin un código moral compartido no puede haber una sociedad libre", afirmaba Sacks.

¿Quién es ése?

Aunque las encuestas de opinión tienen limitaciones, un par de ellas recientes confirman las advertencias de los líderes religiosos. Un estudio llevado a cabo por Penguin Books, como promoción de un reciente libro sobre el tema, afirmaba que cerca de dos tercios de los adolescentes no creen en Dios.

Según un reportaje del 22 de junio en el Telegraph, el estudio sobre 1.000 adolescentes mostraba que el 59% tenía la idea de que la religión tiene una influencia negativa en el mundo.

La encuesta también revelaba que la mitad de los preguntados nunca habían rezado y el 16% jamás habían estado en una iglesia.

Una semana más tarde el periódico Independent publicaba los resultados de una encuesta sobre el conocimiento de la Biblia. El artículo, del 29 de junio, informaba que muchos ignoran los relatos y los personajes fundamentales para la historia del cristianismo.

Según los resultados preliminares de la Encuesta Nacional de Cultura Bíblica, llevada a cabo por el St. John's College Durham, sólo un 10% de la gente conoce los principales personajes de la Biblia y su relevancia.

Cerca del 60% no conocían el relato del Buen Samaritano y personajes como Abraham y José eran extraños a la mayoría.

Según el artículo del Independent, el sacerdote anglicano David Wilkinson, de St. John's, afirmaba que las consecuencias de esta ignorancia van más allá del desconocimiento de la Biblia. Conocer estos relatos y personas de la Biblia es esencial para comprender nuestra historia y nuestra cultura y especialmente el arte, la música y la literatura, gran parte de la cual está ligada a temas religiosos, observaba.

Esta es una ignorancia que el bien conocido defensor del ateísmo, Richard Dawkins, intenta promover. Un artículo del 28 de junio en el periódico Guardian informaba que este año está organizando un campamento de verano ateo en Inglaterra.

Camp Quest UK estará "libre de dogmas religiosos", añadía el artículo. Al parecer el campamento de cinco días, subvencionado por la Fundación Richard Dawkins, ha cubierto todas las plazas.

A la deriva

Las últimas advertencias de líderes religiosos han seguido las huellas de otras expresiones similares de preocupación. El 5 de abril, el obispo anglicano Michael Nazir-Ali publicaba un artículo en el Telegraph con ocasión de su dimisión como obispo de Rochester.

En sus casi 15 años allí afirmaba: "He visto a la nación cada vez más y más a la deriva respecto a sus amarres cristianos".

Esto, añadía, ha llevado a un debilitamiento de los lazos del derecho, las costumbres y los valores, y también a una pérdida de identidad y cohesión. Igual que el rabino Sacks, comentaba que la sociedad necesita un "capital social de valores comunes y el reconocimiento de ciertas virtudes que contribuyen al florecimiento personal y social".

"Nuestras ideas sobre la sacralidad de la persona humana en cada etapa de su vida, de la igualdad y de los derechos naturales y, por tanto, de la libertad, se ha demostrado que nacen de la tradición enraizada en la Biblia", añadía.

El obispo Nazir-Ali observaba que la Iglesia anglicana crece con rapidez en lugares como África. Quizás tengan mucho que enseñar a las Iglesias occidentales, concluía.

Vender su alma

El nuevo líder católico de Inglaterra y Gales, el Mons. Vicent Nichols abordaba el mismo tema poco antes de convertirse en arzobispo de Westminster.

En un artículo publicado por el Telegraph el 29 de marzo, afirmaba que Gran Bretaña ha vendido su alma al buscar una razón meramente laica de la religión.

Como resultado, la fe se confina ahora a una búsqueda puramente privada y los valores salen de fuentes laicas y materiales.

Los políticos de Gran Bretaña no sólo viven en un mundo puramente laicista y material, sino que tampoco permiten una consideración madura del papel clave de las creencias religiosas en la sociedad, indicaba.

Las afirmaciones de Mons. Nichols se publicaron en un libro reciente de ensayos titulado: "La Nación que olvidó a Dios".

Junto a otros líderes religiosos, Mons. Nichols también precisaba que la falta de cohesión social es el resultado de no compartir principios y valores morales. El punto de vista laicista y liberal de la persona humana está equivocado y simplemente no funciona, añadía.

Antipático

Su predecesor, el cardenal Cormac Murphy-O'Connor, tenía puntos de vista similares. En un reportaje el pasado 6 de diciembre en el Telegraph comentaba que Gran Bretaña se ha vuelto un lugar "antipático" para las personas religiosas que viven en él.

Sus comentarios también venían de su aportación a un libro de ensayos, "Fe en la Nación".

El ascenso del secularismo ha dado como resultado una sociedad hostil con el cristianismo y, en general, las creencias religiosas se consideran como "una excentricidad privada".

El cardenal Murphy-O'Connor observaba también que el ateísmo es ahora más agresivo y que ahora hay una minoría con voz que sostiene que la religión no tiene lugar en la sociedad moderna.

Las evidencias estadísticas respaldan su preocupación. El número de matrimonios que se han celebrado en las iglesias católicas de Inglaterra y Gales ha descendido una cuarta parte en la última década, informaba el Telegraph el 8 de enero.

En el año 2000 hubo 13.029 matrimonios católicos, mientras que el año pasado 9.950. Sólo uno de cada tres de matrimonios en Inglaterra y Gales son actualmente según alguna forma de ceremonia religiosa, según el Telegraph.

Las evidencias muestran claramente el grave declive de la religión en Gran Bretaña, y las repetidas declaraciones de líderes religiosos apuntan a una conciencia creciente de la urgencia de la situación. Lo que resulta más difícil es identificar cómo dar la vuelta a esta tendencia.

Por el padre John Flynn, L. C., traducción de Justo Amado


http://es.catholic.net/laiglesiahoy/mundoarticulo.phtml?consecutivo=31875

miércoles, 22 de julio de 2009

Evolución, tecnología y libertad

La guerra a las drogas sería graciosa sino tuviera consecuencias catastróficas. En lo que refiere al cáñamo o marihuana sabido es de su ridiculez. Pero claro, la gente de Apple está dispuesta a dejar el absurdo más en evidencia. Un argumento más para comprar el iphone y poner tres dólares adicionales.
Iphone lanza en Estados Unidos un mapa que localiza los centros de venta de marihuana

La empresa Apple acaba de aprobar una nueva aplicación para su dispositivo móvil que localiza los dispensarios legales de marihuana en Estados Unidos para los consumidores de cannabis medicinal, según DPA. El programa, que se puede bajar por 3 dólares, lista y ubica convenientemente sobre un mapa Google las localizaciones conocidas de colectivos de salud, médicos, clínicas y organizaciones. En caso de necesitar una dosis rápida, los usuarios del iPhone pueden activar la aplicación para encontrar la fuente más cercana de cannabis legal. Si bien no se trata de una innovación tecnológica, esta última aplicación del iPhone refleja la creciente aceptación de la marihuana medicinal en Estados Unidos y en otros lugares. El uso médico del cannabis es aceptado en alguna medida en Canadá, Austria, los Países Bajos, España, Israel, Finlandia y Portugal. En Estados Unidos, 13 estados aceptaron la marihuana para usos médicos: Alaska, California, Colorado, Hawaii, Maine, Maryland, Michigan, Montana, Nevada, Nueva Mexico, Oregon, Rhode Island, Vermont y Washington.

Sin embargo, la marihuana para usos médicos sigue siendo ilegal ante la ley federal estadounidense, que la clasifica en la misma categoría que drogas pesadas como la heroína y la cocaína. A pesar de este obstáculo, en los últimos años abrieron cientos de dispensarios de marihuana alrededor de California. Funcionarios estiman que la cosecha anual total en este Estado alcanza la elevada cifra de 17.000 millones de dólares. Este monto deja muy atrás todos los otros cultivos legales en el más grande de los Estados norteamericanos.En medio de la crisis financiera que afecta a California, algunos políticos ven un impuesto a la marihuana como una forma de preservar algunos servicios públicos esenciales, que de otro modo están por ser recortados. La semana pasada funcionarios impositivos californianos estimaron que el impuesto a las ventas de marihuana le aportaría al presupuesto del Estado una ganancia imprevista de 1.400 millones de dólares anuales.
La ciudad de Oakland no esperó a los burócratas del Estado para tomar acción. Esta zona densamente poblada, ubicada al este de San Francisco, tiene ya tantos dispensarios de marihuana que la llaman Oaksterdam. Sus votantes decidieron el martes con un 80 por ciento de apoyo que se convierta en el primer municipio de Estados Unidos en gravar con un impuesto las ventas de marihuana. "A esta altura, seriamente, deberíamos asumir el hecho de que todo el mundo está fumando", dijo Jaime Galindo, el propietario del Club Z, uno de los más conocidos dispensarios de marihuana en Oaksterdam. "Los conductores de ómnibus, la policía, tu propia abuela". Los Angeles, donde se estima que hay más de 400 dispensarios, también está considerando un impuesto municipal a la marihuana que permitiría recaudar ingresos de cientos de millones de dólares anuales. Aunque escapase a la aparente inevitabilidad de ser gravado con impuestos, no cabe duda de que el consumo de marihuana es ya una parte establecida de la vida cotidiana en California, más que una actividad furtiva que se hace a escondidas como otros usos de drogas. The Farmacy, una cadena popular de dispensarios de marihuana de Los Angeles, se parece más a un elegante emporio de cosméticos que a un fumadero, con sus locales decorados con sofás de cuero blanco y paredes pintadas color crema. Además de 25 variedades diferentes de marihuana, ofrece también un amplio espectro de artículos de tocador orgánicos, aceite de oliva e incienso. Muchos otros operadores prescinden de poner la marihuana en un escaparate y ofrecen un servicio más conveniente de entrega a domicilio y pago con tarjeta de crédito. Como todos los dispensarios de marihuana, Kine2b controla la marihuana medicinal de sus pacientes antes de realizar la entrega. Según el propietario, el servicio de entrega es popular entre sus clientes, mientras le permite a él ahorrarse la renta del local y evitar problemas con los vecinos que no quieren tener un club de marihuana a su lado. "Es lo mismo que pedir pizza, sólo que más rápido y más profesional," opina el cliente John Gutierrez, un vendedor de computadoras de 56 años que dice que la marihuana le alivia el dolor de la gota. "Es como haberme muerto e ido a parar al paraíso de la marihuana".

lunes, 20 de julio de 2009

Evolución, azar y programación

La participación del azar en la teoría evolutiva fue uno de los componentes más arriesgados que incoroporó Darwin a su teoría. Tanto que el filósofo Whewhell a quien Darwin admiraba llamó despectivamente a su ley, la ley de revoltijo.
Sin embargo la teoría se ha comprobado, tanto que se usa cada vez más en la programación. En cierta forma, Darwin fue el hacker que descifró el algoritmo gracias al cual existimos.


El mejor por definición
JAVIER SAMPEDRO 19/07/2009


La 'web' ha cambiado mucho en su cuarto de siglo de historia, si se puede llamar historia a un cuarto de siglo. Empezó copiando al papel con páginas de sólo lectura y ha ido aprendiendo a explotar sus enormes posibilidades de interacción. Pero no del todo. Los sitios web siguen sin saber adaptarse a sus usuarios. Y podrían hacerlo, porque la adaptación electrónica se basa en lo mismo que la biológica: en la evolución.


Los programas que evolucionan se llaman algoritmos genéticos. Ante un problema, empiezan proponiendo 10 soluciones al azar, pero siempre están muy atentos a la reacción del usuario. Si el usuario prefiere las variantes 2 y 7, el algoritmo convierte a 2 y 7 en los padres de la siguiente generación de soluciones. Una nueva solución puede ser una variante aleatoria de 2 o de 7, como las mutaciones de una bacteria, pero también puede ser un hijo mestizo de 2 y 7, como ocurre en nuestra reproducción sexual. Tras repetir este proceso muchas veces, las soluciones propuestas por el algoritmo, y el propio algoritmo, se suelen adaptar al problema del usuario, y al propio usuario. La lógica adaptativa de la evolución, sea en la genética o en la computación, es aplastante de puro trivial.

La mercadotecnia industrial utiliza algoritmos genéticos desde hace mucho tiempo. ¿Para qué vas a arriesgarte a poner en la calle un millón de pantalones campana de color azulón? Será mejor que saques 10 colores, veas qué dos funcionan mejor y luego combines esos dos para generar toda la gama de la próxima temporada. Y eso es lo que hacen muchos industriales del textil -y de la automoción- con la ayuda de algoritmos genéticos. Sus usos en ingeniería son aún más amplios: optimizan el diseño de presas y puentes, edificios urbanos y turbinas eólicas, métodos de transporte terrestre y sistemas de comunicación por satélite. Pronto viviremos en un mundo diseñado por la evolución.

Los científicos de la NASA Gregory Hornby y Tolga Kurtoglu acaban de revisar el estado de la cuestión en la red (Science, 325:277), y no faltan casos con vistas al futuro. La firma Nymbler, por ejemplo (www.nymbler.com), se ha hecho un hueco en el mercado norteamericano ofreciendo un algoritmo genético para que los padres descubran el nombre que más les gusta para su bebé.

Somlak Wannarumon y Erik Bohez, de la Universidad de Naresuan y el Instituto Asiático de Tecnología, en Tailandia, publicaron el año pasado un trabajo titulado Un nuevo enfoque evolutivo de la estética para el diseño de joyas. El artículo (accesible en www.cadanda.com/cad_a_3_1-4_42.pdf) describe un innovador experimento interactivo de joyería evolutiva basado en algoritmos genéticos usados en línea por la gente que luego tiene que comprar las joyas.

Los publicistas ya están tardando en explotar a fondo los algoritmos evolutivos en Red, con excepciones como la empresa SnapAds (www.snapads.com), que los usa para hacer evolucionar a sus propios banners, o anuncios electrónicos. Empieza colgando en la web 10 variantes de un anuncio, utiliza las estadísticas de clicks para seleccionar los anuncios-padre de la siguiente generación de banners y vuelta a empezar. El anuncio final es el que mejor funciona por definición. Por definición de adaptación evolutiva.
http://www.elpais.com/articulo/panorama/mejor/definicion/elpepusocdgm/20090719elpdmgpan_2/Tes

domingo, 19 de julio de 2009

La base de todas las ciencias

Arsuaga define al darwinismo como «la base de todas las ciencias»
El codirector de los estudios de Atapuerca destaca el valor del yacimiento de Trubia
17.07.09 -
CRISTINA ÁLVAREZ
AVILÉS

«Los humanos no somos una especie especial, sólo uno más en la evolución»
«Darwin es el principio de todo». Son palabras de Juan Luis Arsuaga, codirector del equipo de investigación de los Yacimientos Pleistocenos de la Sierra de Atapuerca y licenciado en Biología. Ayer participó en los cursos de la Universidad de Oviedo que se desarrollan en el Centro de Servicios Universitarios para explicar las teorías de un científico que el paleontólogo definió como «el todo».
«Los seres vivos llevaban habitando este mundo 3.500 millones de años sin que nunca nadie supiera el por qué de su existencia, hasta que al final uno de ellos lo descubrió: el científico inglés Charles Darwin», apuntó. El hallazgo no es otro que el de «la evolución de la especie. Darwin se equivocó en muchas cosas, pero acertó totalmente en que todas las especies están conectadas». Para Arsuaga no hay creacionismo o religión posible, la respuesta a toda pregunta es la evolución.
«La gran imagen en la que se resume todo el legado de Darwin es la del árbol de la vida. Las especies vivientes, las de la Biosfera actual, sólo son las hojas de un árbol muy dividido. Las hojas se conectan entre sí por medio de ramillas, que se van reuniendo en ramas cada vez más gruesas hasta llegar a la cepa del árbol, el origen de todo», explicó el paleontólogo.
Lo que Arsuaga quiso dejar claro es que si Darwin fue más odiado por los conservadores fue por su afirmación de que «no hay un fin por el que los humanos seamos especiales, sólo somos una especie más». Parafraseando al propio Darwin, señaló que «hay tanto sentido en la evolución como en la dirección en la que sopla el viento», algo que nunca gustó a aquellos que creían que los humanos son el resultado de un plan divino, señaló el científico.
Como paleontólogo concienciado, Arsuaga remarcó la importancia del yacimiento en la Cueva del Conde en el Valle de Trubia. «Ahora está parado, pero esperamos renovarlo. El problema es que no es un yacimiento tan mediático, pero nos daría mucha información sobre las ocupaciones humanas del valle, el arte...».

jueves, 16 de julio de 2009

Evolución y sexo

Los primates tenemos una programación original a tener predominancia de machos sobre hembras y a disputarnos las hembras. Formábamos originalmente pandillas en las que el macho predominante (alfa) poseía la preferencia sexual y la defendía por todos los medios.
La evolución del Homo sapiens es a liberar el sexo de la reproducción, admitir y legitimar las variantes del sexo por placer y colocar en plena igualdad a hombres y mujeres, homosexuales o heterosexuales.
Por eso, los grupos con éticas primitivas, como la mafia italiana, podrían considerarse fósiles antropológicos....
Una excelente nota de El País de Madrid por el autor del libro Gomorra.



Nunca debajo de una mujer
ROBERTO SAVIANO 15/07/2009


Teñirse el cabello equivale a una silenciosa confesión de traición
Intentar seducir o ser seducido puede ser fatal, una condena a muerte
"Nunca debajo de una mujer" es el imperativo con el que se educa. Si mientras haces el amor, decides estar debajo, estás eligiendo someterte incluso en la vida de todos los días. "Nunca sexo oral". Recibirlo es lícito, hacérselo a una mujer es de "perros". A este viejo código se atiene todavía gran parte de las nuevas generaciones de adeptos, obsesionados no sólo por su virilidad, sino también por cómo ejercerla. Hacerlo de acuerdo con esas rígidas reglas se convierte en un rito con el que reafirman su poder. Unas normas claras e indelebles que están vigentes en casi todas las zonas de la N'drangheta, Camorra, Mafia y Sacra Corona Unida y que significan algo más que el simple espejo de una cultura machista.
Para las mujeres todo es mucho más complejo. Es un mantenerse en precario equilibrio entre modernidad y tradición, entre jaula moralista y total libertad para afrontar asuntos de negocios. Pueden ordenar una muerte pero no pueden permitirse tener un amante o abandonar a un hombre. Pueden decidir invertir en un sector del mercado pero no maquillarse cuando su hombre está en la cárcel. Vestirse con elegancia, maquillarse mientras su marido está encarcelado quiere decir que lo hacen para otros. Teñirse el cabello equivale a una silenciosa confesión de traición. La mujer existe sólo con relación al hombre. Sin él, es como un ser inanimado. Un ser demediado. Durante los juicios, no es raro ver a mujeres en los espacios reservados al público mandar besos o simples saludos a los acusados que están en las peceras blindadas. Son sus mujeres, aunque muchas veces parecen sus madres. Si, cuando te cruzas con ellas por la calle, van bien vestidas, cuidadas, maquilladas, significa que su hombre está cerca, está libre y manda. Y al mandar refleja su poder sobre su mujer. Sin embargo, las mujeres de los jefes encarcelados, desaliñadas hasta volverse invisibles, son las que muchas veces, de forma vicaria, mandan más.
En general, marido y mujer se conocen desde adolescentes y contraen matrimonio a los veinte o a los veinticinco años. Casarse con la chica que se conoce desde pequeña es fundamental, siempre que sea virgen. Es imposible sustraerse a esta praxis. Y quien crea que puede librarse de ella, está equivocado. Incluso cortejar es marcar territorio. Acercarse a una mujer significa correr el riesgo de invadir territorio ajeno.
En 1994, Antonio Magliulo de Casal di Principe intentó cortejar a una chica, pariente de un hombre del clan de los Casalesi y que estaba prometida a otro miembro del clan. Magliulo le hacía muchos regalos e, intuyendo que quizás la chica no estaba muy contenta con su boda, insistía. Estaba enamorado de esta mujer mucho más joven que él y la cortejaba como es habitual en su tierra: bombones Baci Perugina por San Valentín, un cuello de piel de zorro en Navidad y, siempre, postegge, es decir, como un poste esperándola a la puerta del trabajo. Un día, en pleno verano, un grupo de afiliados del clan de Schiavone le citó en la playa de Castelvolturno para aclarar ciertas cosas. Ni siquiera le dejaron hablar. Mauricio Lavoro, Giuseppe Cecoro y Guido Emilio le dieron un golpe en la cabeza con un palo con clavos, le ataron y le metieron arena en la boca y en la nariz. Cuanta más arena tragaba para respirar, más le metían. Murió ahogado por una pasta de arena y saliva que se le había solidificado en la garganta. Fue condenado a muerte por cortejar a una mujer más joven, consanguínea de un importante afiliado, y prometida.

martes, 14 de julio de 2009

Evolución es ser dueños de nuestra vida hasta el final

Una pareja británica viajó a una clínica de suicidios asistidos para morir
El director de la Filarmónica de la BBC (85) y su esposa (74) viajaron a Suiza para suicidarse en la clínica Dignitas. Sus hijos explicaron que estaban muy enfermos. "Murieron en paz y en las circunstancias que eligieron", dijeron.
1 de 2En 1967 Edward Downes y su esposa Joan,con un de sus hijos. (AP)
Edward Downes (85) y su esposa Joan (74) vivieron una vida plena. Él fue un destacado director de orquesta británico. Ella una bailarina. Estuvieron casados 54 años y tuvieron dos hijos. Eran una pareja afortunada. Pero su felicidad se vio empañada en los últimos años por serios problemas de salud. A principios de mes, Edward y Joan tomaron una decisión: terminar con sus vidas. Viajaron a Suiza y se internaron en una clínica especializada en suicidios asistidos, donde fallecieron el viernes pasado. "Murieron en paz y en las circunstancias que ellos eligieron", explicaron sus hijos.

Downes llevaba cuarenta años como director de la Orquesta Filarmónica de la BBC, en Londres. Era un hombre reconocido en el ambiente artístico: había sido premiado en numerosas oportunidades y en 1991 recibió el título de caballero de la reina Isabel II de Inglaterra.

Su vida personal también fue afortunada. Se casó con Joan, una bailarina de ballet que luego trabajó como coreógrafa y como productora de televisión, y tuvo dos hijos con ella: Caractacus y Boudicca.

Sus familiares contaron que ambos "vivieron al máximo y se consideraban extremadamente afortunados de haber tenido vidas tan gratificantes, tanto en lo profesional como en lo personal''.

En los últimos tiempos, la salud del matrimonio se deterioró. Downes "estaba prácticamente ciego y sordo", declararon sus hijos en un documento publicado por la cadena BBC. Más delicado era el estado de su mujer, quien padecía una enfermedad terminal.

Esa situación fue demasiado para ellos. En los primeros días de julio, Edward y Joan tomaron una determinación. No iban a seguir así. Juntos viajaron a Suiza, a la clínica Dignitas -una institución especializada en eutanasia- y terminaron con sus vidas.

"Después de 54 felices años juntos, decidieron poner fin a sus vidas en vez de seguir luchando con sus serios problemas de salud", dijeron Caractacus y Boudicca, quienes destacaron que sus padres "murieron en paz y en las circunstancias que ellos mismos eligieron".

lunes, 13 de julio de 2009

Todos somos sobrevivientes

Entrevista
Los trabajos del profesor Santiago Merino (Barcelona, 1968) van encaminados a desentrañar las relaciones entre seres que causan enfermedades y sus hospedadores. Merino ve esencial en su trabajo los estudios de Darwin pues gracias a ellos conocemos sus mecanismos y los podemos aplicar: "Evitamos así una escalada en la virulencia de las enfermedades".
-¿Considera la evolución un viaje hacia la "perfección"? -No, en absoluto. Los seres vivos van siguiendo en su adaptación al medio en el que viven y el medio va cambiando, llevándolos "de un lado para otro" en el paisaje evolutivo. Por eso no podemos pensar que la evolución nos lleva a una perfección en términos absolutos. En todo caso nos lleva a lo más cercano a la perfección de adaptarse a cada medio concreto. Pero el medio cambia, de modo que lo que hoy es casi perfecto mañana no lo es. En ese sentido nunca se alcanza del todo la perfección. La evolución es una historia de cambio constante en direcciones cambiantes. En ese viaje podemos considerar que se han perfeccionado varios rasgos pero no en un sentido absoluto sino dependiendo de a qué fin nos refiramos. Por eso no podemos decir que un ser vivo concreto de los que hoy comparten el planeta con nosotros está más o menos evolucionado que otro. Cada uno representa una adaptación más o menos perfecta a las condiciones en las que vive. Un medio hostil.

-¿Todo lo que ha formado la evolución forma parte de la supervivencia? -Los seres que pueblan la Tierra en la actualidad son el resultado de la supervivencia y reproducción de sus antepasados. Estamos aquí porque nuestros antepasados sobrevivieron para reproducirse y dejar descendientes que a su vez se reprodujeron. Todos somos supervivientes. En el fondo nuestro planeta es suficientemente hostil a la vida como para permitir su desarrollo. Esta aparente paradoja sólo significa que el hecho de que la vida se haya tenido que desarrollar en un medio cambiante, inestable, ha obligado a que los seres vayan cambiando para seguir esas transformaciones (o se han visto condenados a desaparecer). Si hubiera un medio muy estable quizá no se hubiera producido tanta variedad. El simple hecho de la vida ya cambia el medio. Todos los seres vivos lo son a través del intercambio de sustancias con el medio y por lo tanto lo alteran. Sin embargo, la supervivencia en sí misma no es el objetivo, sino la supervivencia reproductiva. Es una de las consecuencias de la imposibilidad de vivir eternamente. También hay que decir que la reproducción no tiene por qué ser directa. Los individuos de una especie que ayudan a sacar adelante a los descendientes de sus parientes también están contribuyendo a dejar descendencia en la siguiente generación. Están ayudando a pasar copias de sus genes que están también en sus familiares.

-¿Qué disciplinas han conseguido mayores éxitos a la luz de las teorías darwinianas?
-Hoy todas las ciencias biológicas y sus derivadas (medicina, veterinaria, etc.) están impregnadas de la teoría de la evolución por selección natural. Esto es lógico pues no podemos comprender nada en biología, en la vida, si no es bajo la perspectiva evolutiva. Esto lo dijo el genetista Theodosius Dobzhansky y no hay nada que nos haga pensar que estaba equivocado. La genética y sus aplicaciones es quizá la disciplina que más se ha desarrollado y hoy supone una herramienta muy potente en todo tipo de estudios evolutivos. Esto es lógico puesto que las bases de la evolución están en nuestros genes. En ellos es donde reside la información que se trasmite entre generaciones y en donde ocurren las variaciones que permiten a los seres adaptarse. La unidad mínima de selección es el gen.

-¿Hay algo de los trabajos de Darwin que haya quedado superado con las nuevas investigaciones?
-La idea fundamental de Darwin, la selección natural, sigue estando plenamente vigente. La visión de las cosas que tenemos ahora es más completa que la que tuvo Darwin en su día y en ese sentido lo tenemos mucho más fácil. Si algo ha cambiado desde Darwin, es el hecho de que ahora vemos que se pueden producir cambios en las especies de manera más veloz de la que Darwin aparentemente planteaba. Hemos avanzado mucho en nuestra comprensión de los mecanismos de generación de variación, una variación necesaria para que actúe la selección natural, descartando algunas de esas variaciones y apoyando otras. Probablemente cuando una nueva variación o un conjunto de ellas permitieron abrir un nuevo nicho para la conquista de la vida tuvieron mucho éxito y se debió producir una gran cantidad de cambio en un tiempo relativamente corto. Esto pudo ocurrir por ejemplo con la conquista del medio terrestre por los seres vivos.

-Tras la teoría de la evolución, ¿qué cree que le falta al al ser humano para conocerse plenamente? -Quizá nuestro primer reto es superar los prejuicios que nos llevan a negarnos a aceptar la teoría de la evolución. Según hemos ido aceptando que la teoría es correcta y hemos roto la barrera que nos habíamos impuesto a nosotros mismos para separarnos de ese mecanismo de evolución hemos empezado a comprendernos mejor, a conocernos plenamente. Todavía estamos al comienzo de ese proceso de autoconocimiento. Disciplinas como la psicología evolutiva y la neurobiología van a tener un gran desarrollo en los próximos años sin ninguna duda porque parten de la base de que somos un animal producto de la selección natural.

-¿Hay algún resquicio en Darwin por el que pueda asomarse la religión o cierta idea del llamado "diseño inteligente"?
-Hoy en día y a la luz de la teoría de Darwin empezamos a ver la religión como un fenómeno natural. Podríamos decir que es una adaptación de nuestro cerebro. Un cerebro complejo con una gran capacidad para adelantarse a los acontecimientos y buscarles solución. Esa ha sido probablemente la gran ventaja que nos ha dado nuestro cerebro. Los problemas surgen cuando nos enfrentamos a problemas irresolubles y entonces nuestro cerebro no encuentra solución y se inventa una, quizá llevado por el pánico ante situaciones que están fuera de su control. En este sentido las ideas religiosas nos ayudan para superar situaciones límite que no podemos evitar. Desgraciadamente la institucionalización de ciertos ritos ha llevado también graves problemas pero que quizá en otras épocas fueron también adaptativos a nivel de grupos humanos más pequeños. La religión y los comportamientos que conlleva son hoy en día, por tanto, un objeto de estudio científico. El llamado "diseño inteligente" no es sino una negación de la teoría de la evolución que ha intentado pasar por científica para desplazar el estudio de la evolución de las aulas. Sin embargo, no es ciencia y no hay sitio para esta idea religiosa negacionista.

-La exposición La evolución de Darwin recorre la trayectoria del científico. ¿Qué pasos científicos hubiese dado Darwin en su teoría de la evolución de haber tenido a su disposición avances como la secuenciación del genoma humano?
-Darwin hubiera estado muy feliz de contar con las herramientas de las que disponemos en la actualidad. Tener la posibilidad de secuenciar los genomas del ser humano y de otros organismos le hubiera permitido apuntalar su teoría con gran facilidad. De la comparación entre secuencias se puede deducir el parentesco entre los seres vivos, comprobar el origen común de todos ellos, ver cuáles son nuestros parientes más cercanos, qué, cómo y cuándo se han producido ciertos cambios y cómo han afectado para que cada especie sea distinta. Tendría el camino muy allanado.
Por
Javier LÓPEZ REJAS de www.elcultural.es
A partir de hoy, el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid acoge una de sus citas más importantes del año. La evolución de Darwin repasa en cinco partes la vida y la obra del científico británico. Organizada por la Fundación Banco Santander, la Fundación Calouste Gulbenkian y el Museo de Ciencias Naturales, en la muestra colabora el Museo de Historia Natural de Nueva York.